Domina el Estado de Rendimiento Ideal

Capacidad Emocional

El siguiente bloque de construcción del Estado de Rendimiento Ideal es la capacidad emocional, el estado interior que es sumamente determinante del máximo rendimiento. Durante nuestra investigación inicial, pedimos a cientos de atletas que describieran cómo se sentían cuando estaban actuando en su mejor momento. Invariablemente, usaron palabras como «calma», «desafiado», «comprometido», «centrado», «optimista» y «confiado». Como dijo la velocista Marion Jones poco después de ganar una de sus medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Sydney: «Estoy aquí teniendo una pelota. Este no es un momento estresante en mi vida. Este es un momento muy feliz». Cuando más tarde hicimos la misma pregunta a policías, militares, cirujanos y ejecutivos corporativos, usaron un lenguaje muy similar para describir su estado de desempeño ideal.


Así como las emociones positivas encienden la energía que impulsa el alto rendimiento, las emociones negativas —frustración, impaciencia, ira, miedo, resentimiento y tristeza— drenan energía. Con el tiempo, estos sentimientos pueden ser literalmente tóxicos, elevando la frecuencia cardíaca y la presión arterial, aumentando la tensión muscular, restringiendo la visión y, en última instancia, paralizando el rendimiento. Los atletas ansiosos y asustados son mucho más propensos a colapsar en la competencia, por ejemplo, mientras que la ira y la frustración sabotean su capacidad de generar calma para concentrarse.

El impacto de las emociones negativas en el rendimiento empresarial es más sutil, pero no menos devastador. Alan, un ejecutivo de una empresa de inversión, viaja con frecuencia, supervisando media docena de oficinas en todo el país. Encontramos que sus colegas y subordinados, lo consideraban un perfeccionista y un jefe a menudo crítico cuya frustración e impaciencia a veces desembocaban en reacciones furiosas. Nuestro trabajo se centró en ayudar a Alan a encontrar maneras de manejar sus emociones de manera más efectiva. Su ira, explicamos, era una emoción reactiva, una respuesta de lucha o fuga a situaciones que percibía como amenazantes. Para ser un líder más eficaz, necesitaba transformar su experiencia interna de amenaza bajo estrés en una de desafío.


Un régimen de entrenamiento regular ayudó a construir la capacidad resistencia de Alan y le dio una manera de liberar la tensión. Pero debido a que su feroz programa de viajes a menudo se interpuso en el camino de sus entrenamientos, también le ayudamos a desarrollar un ritual preciso de cinco pasos para contener sus emociones negativas cada vez que amenazaban con entrar en erupción. Su desafío inicial era ser más consciente de las señales de su cuerpo cuando estaba en el borde: tensión física, un corazón acelerado, opresión en su pecho. Cuando sentía que surgían esas sensaciones, su primer paso debía ser cerrar los ojos y tomar varias respiraciones profundas. A continuación, relajar conscientemente los músculos de su cara. Luego, hacer un esfuerzo para suavizar su voz y hablar más lentamente. Después de eso, tratar de ponerse en los zapatos de la persona que era el objetivo de su ira, para imaginar lo que él o ella debe estar sintiendo. Finalmente, se centrarse en enmarcar su respuesta en un lenguaje positivo.


Poner en práctica este ritual se sintió incómodo para Alan al principio, no era tan sencillo como tratar de aprender un nuevo swing de golf. Más de una vez volvió a su viejo comportamiento. Pero a lo largo de algunas semanas, el taladro de cinco pasos se había vuelto automático, una forma altamente confiable de mitigar los cortocircuitos de su reactividad. Numerosos empleados informaron que se había vuelto más razonable, más accesible y menos aterrador. El propio Alan dice que se ha convertido en un gerente mucho más efectivo.


A través de nuestro trabajo con atletas, hemos aprendido una serie de otros rituales que ayudan a compensar los sentimientos de estrés y restaurar la energía positiva. No es coincidencia, por ejemplo, que muchos atletas usen auriculares mientras se preparan para la competencia. La música tiene poderosos efectos fisiológicos y emocionales. Puede provocar un cambio en la actividad mental del hemisferio izquierdo racional del cerebro al hemisferio derecho más intuitivo. También proporciona un alivio del pensamiento obsesivo y la preocupación. Finalmente, la música puede ser un medio para regular directamente la energía, elevándola cuando llegue el momento de actuar y bajándola cuando sea más apropiado descomprimirla.


El lenguaje corporal también influye en las emociones. En un conocido experimento, se pidió a los actores que retrataran la ira y luego fueron sometidos a numerosas pruebas fisiológicas, incluyendo frecuencia cardíaca, presión arterial, temperatura corporal, respuesta galvánica de la piel y niveles hormonales. A continuación, los actores fueron expuestos a una situación que los hizo realmente enojar, y se tomaron las mismas medidas. Prácticamente no hubo diferencias en los dos perfiles. La actuación efectiva produce precisamente la misma fisiología que las emociones reales. Todos los grandes atletas entienden esto instintivamente. Si se portan con confianza, eventualmente comenzarán a sentirse seguros, incluso en situaciones altamente estresantes. Es por eso que capacitamos a nuestros clientes corporativos para «actuar como si», creando conscientemente el aspecto exterior que quieren sentir en el interior. «Eres lo que haces repetidamente», dijo Aristóteles. «La excelencia no es un acto aislado, sino un hábito».


Las relaciones cercanas son quizás el medio más poderoso para provocar emociones positivas y una recuperación efectiva. Cualquiera que haya disfrutado de una feliz reunión familiar o una velada con buenos amigos sabe la profunda sensación de seguridad que estas relaciones pueden producir. Tales sentimientos están estrechamente asociados con el Estado de Rendimiento Ideal. Desafortunadamente, muchos de los atletas corporativos que entrenamos creen que para cumplir con las expectativas en el trabajo, no tienen más remedio que pasar menos tiempo con sus seres queridos. Tratamos de replantear el problema. Dedicando más tiempo a sus relaciones más importantes y estableciendo límites más claros entre el trabajo y el hogar, le decimos a nuestros clientes que no solo obtendrán más satisfacción sino que también obtendrán la recuperación que necesitan para rendir mejor en el trabajo.

Una versión de este artículo fue publicado en el suplemento de Enero 2001 en la revista Harvard

Business Review.

Jim Loehr y Tony Schwartz

Via HBR.org

Traducido y Adaptado por Coach Víctor Vargas para WAO Coaching & Consulting

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