¿Cómo enfocarte para tener el resultado que buscas?

Capacidad Mental

El tercer nivel de la pirámide de rendimiento, la cognitiva, es adonde se dirige la capacitación más tradicional para mejorar el rendimiento. Los enfoques habituales tienden a centrarse en mejorar las competencias mediante el uso de técnicas como la reingeniería de procesos y la gestión del conocimiento o aprendiendo a utilizar tecnologías más sofisticadas. Nuestra formación tiene como objetivo mejorar las capacidades cognitivas de nuestros clientes, sobre todo su enfoque, gestión del tiempo y habilidades de pensamiento positivo y crítico. Estar “enfocado” simplemente significa concentrar la energía al servicio de un objetivo particular. Cualquier cosa que interfiere con estar enfocado disipa la energía. La meditación, generalmente vista como una práctica espiritual, puede servir como un medio altamente práctico para entrenar la atención y promover la recuperación. En este nivel, no se requiere guía de un guru. Una técnica de meditación perfectamente adecuada implica sentarse tranquilamente y respirar profundamente, contar cada exhalación, y comenzar de nuevo cuando alcances las diez. Alternativamente, puedes elegir una palabra para repetir (mantra) cada vez que tomes un respiro.


Cuando se practica regularmente, la meditación calma la mente, las emociones y el cuerpo, promoviendo la recuperación de energía. Numerosos estudios han demostrado, por ejemplo, que los meditadores experimentados necesitan mucho menos horas de sueño que los no meditadores. La meditación y otras disciplinas no cognitivas también pueden ralentizar la actividad de las ondas cerebrales y estimular un cambio en la actividad mental desde el hemisferio izquierdo del cerebro hacia la derecha. ¿Alguna vez has encontrado de repente la solución a un problema irritante mientras haces algo «sin sentido» como correr, trabajar en el jardín o cantar en la ducha? Ese es el resultado del cerebro izquierdo alternando con el cerebro derecho como fruto de la oscilación mental.


Gran parte de nuestro entrenamiento en este nivel se centra en ayudar a los atletas corporativos a administrar conscientemente su tiempo y energía. Al alternar períodos de estrés con renovación, aprenden a alinear su trabajo con la necesidad del cuerpo de descansos cada 90 a 120 minutos. Esto puede ser un reto para los triunfadores corporativos compulsivos. Jeffrey Sklar, de 39 años, director general de ventas institucionales de la firma de inversión de Nueva York Gruntal & Company, había estado acostumbrado a superar a sus competidores por la fuerza bruta, empujando más y más implacable que nadie. Con nuestra ayuda, construyó un conjunto de rituales que garantizaron una recuperación regular y también le permitieron actuar a un nivel superior mientras pasaba menos horas en el trabajo.


Una vez por la mañana y otra vez por la tarde, Sklar se retira del frenético centro comercial a una tranquila oficina, donde pasa 15 minutos haciendo ejercicios de respiración profunda. En el almuerzo, sale de la oficina, algo que una vez habría encontrado impensable, y camina al aire libre durante al menos 15 minutos. También trabaja cinco o seis veces a la semana después del trabajo. En casa, él y su esposa, Sherry, una ejecutiva ocupada, hicieron un pacto para nunca hablar de negocios después de las 8. pm. También juraron salir del trabajo los fines de semana, y han cumplido su promesa durante casi dos años. Durante cada uno de esos años, los ingresos de Sklar han aumentado en más de 65%. Para Jim Connor, el presidente y CEO de FootJoy, repriorizar su tiempo se convirtió en una manera no solo de administrar mejor su energía sino de crear más equilibrio en su vida y de revivir su sentido de pasión. Connor había venido a nosotros diciendo que se sentía atrapado en una rutina sofocante. «Mis sentimientos fueron silenciados para poder lidiar con el dolor emocional de la vida», explica. «Había suavizado todas las vicisitudes de mi vida hasta tal punto que la oscilación estaba prohibida. No sentía la vida, sino que la realizaba repetitivamente».


Connor se había impuesto a sí mismo la restricción de ser la primera persona en llegar a la oficina cada día y la última en irse. En realidad, reconoció, nadie se opondría si llegaba un poco más tarde o se marchaba un poco antes un par de días a la semana. Se dio cuenta de que también tenía sentido para él pasar uno o dos días a la semana trabajando en una planta satelital 45 minutos más cerca de su casa que su oficina principal. Hacerlo podría aumentar la moral en la segunda planta mientras cortaba 90 minutos de su viaje. Inmediatamente después de trabajar con nosotros, Connor dispuso que despejen una oficina en la fábrica satélite. Ahora pasa allí por lo menos un día completo a la semana, lo que hace que varias personas de esa oficina le comenten acerca de su mayor disponibilidad. Comenzó a tomar una clase de golf una mañana a la semana, lo que también permitió un viaje más relajado a su oficina principal, ya que viaja allí después de la hora pico en los días de golf. Además, instituyó una rutina de escapadas mensuales con su esposa. Por las noches, a menudo sale de su oficina más temprano para pasar más tiempo con su familia.

Connor también ha incorporado meticulosamente la recuperación en sus días de trabajo. «Qué diferencia hacen estas pausas de frutas y agua», dice. «Puse la alarma de mi reloj cada 90 minutos para evitar recaídas, pero instintivamente estoy incorporando esta rutina a mi vida y la amo. Ahora soy mucho más productivo y la calidad de mi proceso de pensamiento mejora notablemente. También estoy más enfocado en los aspectos estratégicos en el trabajo y dejé de vivir atorado en los detalles tácticos. Estoy haciendo una pausa más para pensar y tomarme un tiempo».

Los rituales que fomentan el pensamiento positivo también aumentan la probabilidad de acceder al estado de rendimiento ideal. Una vez más, nuestro trabajo con los mejores atletas nos ha enseñado el poder de crear rituales mentales específicos para sostener la energía positiva. Jack Nicklaus, uno de los mejores jugadores competitivos en la historia del golf, parece tener una comprensión intuitiva de la importancia tanto de la oscilación como de los rituales. «He desarrollado un régimen que me permite pasar de los picos de concentración a los valles de relajación y volver de nuevo según sea necesario», escribió en Golf Digest. «Mi enfoque comienza a agudizarse a medida que entro en el tee y se intensifica constantemente… hasta que golpeo [mi impulso]… Desciendo a un valle al salir del tee, ya sea a través de una conversación informal con un compañero competidor o dejando que mi mente se quede en lo que pase en él».

La visualización es otro ritual que produce energía positiva y tiene resultados palpables de rendimiento. Por ejemplo, Earl Woods enseñó a su hijo Tiger, el heredero de Nicklaus, a formar una imagen mental de la pelota rodando en el agujero antes de cada disparo. El ejercicio hace más que producir una vaga sensación de optimismo y bienestar. El neurocientífico Ian Robertson del Trinity College, Dublín, autor de Escultura Mental, ha encontrado que la visualización puede literalmente reprogramar los circuitos neuronales del cerebro, mejorando directamente el rendimiento. Es difícil imaginar una mejor ilustración que la de la buceadora Laura Wilkinson. Seis meses antes de los Juegos Olímpicos de verano en Sydney, Wilkinson se rompió tres dedos del pie derecho mientras entrenaba. Incapaz de ir al agua debido a su yeso, en su lugar pasó horas al día en la plataforma de buceo, visualizando cada una de sus inmersiones. Con sólo unas pocas semanas para practicar antes de los Juegos Olímpicos, ella pudo lograr un gran progreso, ganando la medalla de oro en la plataforma de diez metros.


La visualización funciona igual de bien en la oficina. Sherry Sklar tiene un ritual para
prepararse para cualquier evento significativo en su vida laboral. «Siempre tomo tiempo para
sentarme con anticipación en un lugar tranquilo y pensar en lo que realmente quiero de la
reunión», dice. «Entonces me visualizo logrando el resultado que busco». En efecto, Sklar está
construyendo músculos mentales, aumentando su fuerza, resistencia y flexibilidad. Al
hacerlo, disminuye la probabilidad de que se distraiga con pensamientos negativos bajo
presión. «Me ha hecho mucho más relajada y segura cuando voy a las presentaciones», dice.

Una versión de este artículo fue publicado en el suplemento de Enero 2001 en la revista Harvard

Business Review.

Jim Loehr y Tony Schwartz

Via HBR.org

Traducido y Adaptado por Coach Víctor Vargas para WAO Coaching & Consulting

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